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你覺得自己多少歲?主觀年齡與健康可能存在重要關聯


北京時間8月2日消息,據國外媒體報道,很多人的“主觀年齡”都和實際年齡存在偏差。想象一下,假如你沒有出生證明,你的年齡全靠自己的感覺,那么你認為自己現在有多少歲呢?就像身高或鞋碼一樣,你在世上度過的時間長短是一個既定事實。

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但日常經驗告訴我們,各人衰老的體驗并不盡相同,很多人會感覺自己比實際年齡更年輕、或更年老。

這一現象引起了科學家的興趣。科學家發現,“主觀年齡”的存在也許能解釋為何各人在年齡增長時的表現不同,有些人能老當益壯,有些人則日益凋零。美國弗吉尼亞大學的布萊恩·諾賽克(Brian Nosek)指出:“老年人對自己年齡的感受或可影響其做出的重大日常或人生決策。”

隨著年齡漸長,主觀年齡更低的人患癡呆癥的概率更低,甚至連死亡的風險都更低。隨著年齡漸長,主觀年齡更低的人患癡呆癥的概率更低,甚至連死亡的風險都更低。

“主觀年齡”的重要性還不止于此。多項研究顯示,主觀年齡甚至可以用來預測多種關鍵的健康狀況,包括死亡的風險等。從某種程度上來說,你“感覺自己有多少歲,你就是多少歲”。

受這些有趣的研究結果啟發,許多研究人員正著手尋找影響個人衰老體驗的生物、心理和社會因素,并分析這些因素將如何幫助我們延年益壽。

人們對衰老過程的新認知早在數十年前就開始了。早在上世紀70、80年代,就有研究指出,人們自己感受到的年齡與實際年齡之間存在差距。過去10年間,更是有大量新研究不斷對這一差距造成的心理和生理影響展開探索。

其中一支研究著重分析了主觀年齡對人們性格的影響。如今人們普遍認為,人上了年紀之后,便會變得更成熟平和、更偏內向、且更不易接受新鮮事物。而在心態年輕的老年人身上,這些變化相對不太明顯;反之,在主觀年齡較老的老年人身上,這些特征則比較突出。

但有趣的是,即使是心態較為年輕的人,也會發生正常的衰老過程伴隨的積極變化,如變得更加勤勉認真、不那么神經質等等。因此隨著年齡漸長,他們的學識和經驗也在與日俱增,但又不會喪失年輕時的活力與熱情。并不是說主觀年齡年輕,就意味著終身保持年少時幼稚不成熟的狀態。

保持年輕的心態還可以降低抑郁概率,增強心理健康。這種心態對身體健康也有好處,可以降低患癡呆癥的風險,生病住院的概率也比常人要低。

法國蒙彼利埃大學的雅尼克·史蒂芬(Yannick Stephan)對三項縱向研究的數據展開了分析。這些研究總共對17000多名中老年受試者進行了追蹤。其中大多數人都感覺,自己應該比實際年齡小8歲才對。但也有些人覺得自己比實際年齡要老,這種心態的后果也很嚴重。感覺自己比實際年齡老8至13歲的受試者在研究期間不幸去世的概率比其他人高出了18-25%,身患疾病的概率也更高。且這些數字已經剔除了教育、種族或婚姻狀態等人口統計學因素的影響。

主觀年齡對健康的影響有很多種可能的解釋。也許是主觀年齡導致的性格變化直接造就的結果,因為如果你的主觀年齡較年輕,你就會更積極地參與各種活動,比如旅游、或學習一門新愛好等等。史蒂芬指出:“研究發現,主觀年齡能在一定程度上預判受試者的鍛煉習慣。”

但主觀年齡與生理和心理健康之間的聯系也是一種雙向作用機制。如果你感到抑郁、健忘、身體脆弱,你就更容易感覺衰老。這就造成了惡性循環,生理和心理因素都會造成主觀年齡增加,進而導致健康狀況惡化。這樣一來,人們就會感覺自己更加衰老、變得更加脆弱。

史蒂芬的分析是針對主觀年齡對死亡率的影響開展的研究中規模最大的一次。其影響之大值得我們予以密切關注。史蒂芬稱:“主觀年齡與死亡率的關聯與實際年齡可謂相差無幾、甚至比實際年齡更強。”

換句話說:你的主觀年齡也許能比出生證上的日期更好地預測你的健康狀況。

針對這一發現,許多科學家正在尋找可能對這一復雜過程造成影響的社會與精神因素。我們從何時起能感受到自己的心理與身體不再同步發展?這種現象形成的原因又是什么呢?

諾賽克與弗吉尼亞大學的同事妮可·林德納(Nicole Lindner)展開合作,共同研究主觀與實際年齡之間的差距在人一生中的變化過程。你也許能猜到,大多數兒童和青少年都覺得自己比實際年齡大幾歲。但在25歲之后,情況便開始轉變,人們會開始覺得自己比實際年齡年輕。到了30歲,約70%的人會持這種心態。隨著年齡的增長,這種差距會越來越大。諾賽克和林德納在論文中表示:“主觀年齡的衰老過程似乎是按火星時間進行的,地球上的10年僅相當于火星上的5.3年。”

林德納和諾賽克還統計了受試者的“期望年齡”。令他們吃驚的是,人們的期望年齡似乎也是隨著火星時間走的。諾賽克指出:“期望年齡會隨著年齡的增長而增長,且增長速度稍慢于主觀年齡增速。”人們的期望年齡也會在25歲左右發生反轉:在20歲的年輕人中,有60%的人希望自己比實際年齡大幾歲;但到了26歲,70%的人都希望自己再年輕幾歲。過了這個年齡后,人們便總是戴上一副“玫瑰色的眼鏡”,深情地緬懷年輕幾歲的自己。

一些心理學家猜測,降低主觀年齡其實是一種自衛行為,能保護自己不受社會對衰老的負面成見的影響。德國比勒菲爾德大學的安娜·科爾納特(Anna Kornadt)開展的一項研究便體現了這一心理。

科爾納特研究的基礎是,人們的主觀年齡也許在不同情境下會有所變化。例如,你身處工作場合時,對自己的年齡的感受可能和身處社交關系中時有所不同。因此科爾納特要求受試者回答他們身處不同的生活領域時對自己的年齡感受如何,是比實際年齡年輕還是年長。

結果發現,在最容易對衰老產生刻板印象的領域,如涉及工作、健康和經濟狀況時,人們報告的主觀年齡往往更低。這似乎支持了“降低主觀年齡便可避免衰老的負面聯想”的理論。比如說,就算你實際已經65歲,若感覺自己只有50歲,你就不會太擔心自己在工作中的表現。科爾納特還發現,主觀年齡較低的人往往對未來有更積極的預期。

這種自衛心理可保護我們免受社會對衰老的消極印象的影響,讓我們對未來持更積極的心態。這或許能解釋為何降低主觀年齡對健康有益。

雖然取得了上述進展,但科學家對這些發現的意義仍不甚了解。不過,未來人們很可能通過干預手段降低人們的主觀年齡,從而改善其健康狀況。在目前的少數幾項研究中,有一項研究邀請了一些老年受試者參加一套健康養生課程。結果發現,如果對受試者提出夸獎、稱他們的表現比同年齡的其他人更優秀,受試者的力量訓練便會進步更大。

另外,由于主觀年齡可以比實際年齡更好地預判受試者的健康狀況,史蒂芬認為醫生們應該詢問病人的主觀年齡,從而找出未來患病風險最高的病人,更有效地規劃護理方案。

與此同時,這些研究發現還使我們稍微轉變了視角、重新看待大腦與身體隨時間流逝發生的變化。無論你年齡幾何,都不妨思考一下,自己的身體局限是否與自身心態有關。

本文由 ailsa 編輯發布
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