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香水師都癡迷的氣味:雨后空氣為什么這么好聞 ?


據國外媒體BBC報道,長期干燥天氣的降雨過后,清新空氣和濕潤土壤會散發出怡人的氣味。為什么?這得從一些化學反應談起。事實上,細菌、植物甚至閃電都在其中發揮著作用。因為這種氣味的持久魅力,科學家甚至調香師一直都在試圖揭示其中的秘密。

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20世紀60年代兩位澳大利亞研究人員首次把這種氣味命名為petrichor(潮土油)。當雨水沖擊干燥地面時會產生溫暖的泥土香氣,主要原因竟然是細菌。

約翰英納斯研究中心((John Innes Centre)的分子微生物學主任馬克·巴特納(Mark Buttner)教授解釋道,“這些生物在土壤中含量豐富。”他向BBC記者表示,“人們聞到的潮濕土壤味實際上那是某種細菌產生的分子。”這種分子名為土臭素,由鏈霉菌產生。大多數健康的土壤中都存在鏈霉菌,它們也被用于制造抗生素。撞擊地面的水滴使土臭素釋放到空氣中,陣雨之后的土臭素濃度遠高于下雨之前。巴特納教授補充,“很多動物對它都很敏感,人類尤其敏感。”

最早把這種氣味命名為petrichor的研究人員是伊莎貝爾·貝爾(Isabel Bear)和理查德·托馬斯(Richard Thomas)。他們發現,早在20世紀60年代,它在印度的北方邦就被當做香水出售,并擁有matti ka attar這一名稱。現在,調香師越來越普遍地把土臭素用作香料成分。

調香師瑪麗娜·巴賽妮娜(Marina Barcenilla)表示,“這是一種非常強效的成分,當被雨水沖擊,它聞起來就像混凝土。它有種非常原始的味道。”她補充道,“即使你把它稀釋到十億分之一的濃度 ,人類仍然可以聞出來。”

我們也與土臭素有著奇怪的關系。 雖然我們被它的香味所吸引,但我們中很多人不喜歡它的味道。盡管它對人體無毒,但極少量都會讓聞到的人不想喝礦泉水或葡萄酒。丹麥奧爾堡大學的耶珀·倫德·尼爾森(Jeppe Lund Nielsen)教授評論道,“我們不清楚為什么人們不喜歡土臭素。”他補充,“它對人類沒有毒性,但不知何故,我們會把它與消極的東西聯系起來。”

植物

根據尼爾森教授的研究,土臭素還可能與萜烯有關,萜烯是許多植物氣味的來源。

倫敦基尤皇家植物園(Royal Botanic Gardens, Kew)的研究負責人菲利普·史蒂文森(Philip Stevenson)教授表示,雨水可能會讓植物散發這些香氣。他向BBC透露,“通常,好聞的植物化學物質是由葉毛產生的。雨水可能會破壞這些化學物質,從而釋放出化合物。“雨也可能會破壞干燥的植物,讓這些植物釋放出化學物質,就像你壓碎干草藥那樣,氣味變得更濃烈。”非常干燥的時期也可能減緩植物的新陳代謝,久旱后的降雨會讓新陳代謝加快,進而使植物釋放出令人愉快的氣味。

閃電

雷暴雨也發揮著作用。大氣中的閃電和其他放電現象會產生干凈而濃烈的臭氧氣味。

密西西比大學的馬瑞貝斯·斯托爾森博格(Maribeth Stolzenburg)教授解釋道,“除了閃電,雷暴、特別是雨水將改善空氣質量。大部分灰塵、懸浮微粒等顆粒都被雨水帶走,空氣就會變得清新。”

本文由 ailsa 編輯發布
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