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蚊子越渴越咬人:你的血對它們來說是“消暑飲品”


蚊子是世界上最致命的動物,它們傳遞的疾病每年能夠殺死成千上萬的人。只有雌性蚊子才會咬人,它們是為了獲取蛋白質來孕育自己的蚊卵。但是血液對于它們來說也是炎熱、干燥天氣中的一種“消暑飲品”。一項最新研究發現,脫水的蚊子更具攻擊性。與很容易接觸到水的蚊子相比,脫水的蚊子降落在宿主身上的次數更多,而且叮咬的更加頻繁。

美國辛辛那提大學生物學家,這項研究的高級作者Joshua Benoit稱,蚊子在消除饑渴的過程中,也能夠增加疾病的傳播。

由于蚊子將蚊卵產在水中,所以研究人員長期以來一直假定有水的條件能夠導致更多的蚊媒疾病。然而最近的研究有了完全相反的發現,將西尼羅熱等蚊媒疾病的傳播與干旱聯系到了一起。Benoit和同事們的發現幫助我們揭開了這些違反直覺的發現。

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Benoit稱:“我們無法簡單的做出結論稱‘如果環境潮濕就會存在更多的蚊子和更多的疾病傳播’。”他的實驗室也是偶然機會才對脫水影響蚊子叮咬習性的研究產生了興趣。一位工作人員碰落了一個裝有蚊子的容器,并且發現容器中那些脫水的蚊子攻擊自己的行為比平常更加活躍。

研究人員研究了傳播黃熱病、寨卡病毒和西尼羅熱等疾病的三個蚊子物種。他們將數百只蚊子分別放置在不同溫度和濕度的籠子中,而這些籠子有的能夠接觸到水或者花蜜,也有的兩者都無法接觸到。研究人員隨后測試了這些蚊蟲叮咬宿主的頻率,他們在試驗中使用了一種填充兒童血液的柔軟塑料薄膜充當宿主,并且在外面覆蓋了人造肉。

在數小時內,多達30%未接觸到水的蚊子吸食了宿主的血液,而接觸到水的蚊子群體只有5%到10%叮咬了宿主。Benoit稱:“即使是短期的脫水也會產生深遠的影響。”弗吉尼亞理工學院的一位昆蟲學家Chloe Lahondere稱:“這些非常有趣的發現在預測疾病傳播率研究中有著真實的應用。為了研發新工具有效的消滅這些昆蟲,更好的了解它們的生物學是必不可少的。”

本文由 ailsa 編輯發布
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