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科學家發現一億年前琥珀甲蟲新物種


 8月29日,來自中國臺灣科研團隊宣布,在琥珀中發現了一種史前甲蟲新物種。該研究結果發表在著名古生物和地質學領域國際期刊《白堊紀研究》上。

這項研究由石探記科學團隊成員,來自中國臺灣的科學家蕭昀(澳大利亞聯邦科學與工業組織-澳洲國家昆蟲館和澳洲國立大學生物學研究院聯合培養在讀博士生)與黃嘉龍博士共同完成。該物種是全世界目前發現的第七種緬甸琥珀花螢物種,同時也是熒花螢亞科在中生代化石紀錄中的首筆記錄,該新物種被命名為:陳睿紋雕花螢,學名:Ornatomalthinus ruicheni Hsiao & Huang, 2018,其屬名前綴Ornato- (裝飾) 指稱本屬物種翅鞘之雕紋刻痕,種小名則表彰中國科學院動物研究所科學家陳睿博士發現并提供的研究材料。

花螢科(Cantharidae),為鞘翅目 (甲蟲) 下的一科,已知超過5000現生種,分屬5個亞科。他們一般體態修長、鞘翅柔軟,且多種類具有鮮艷的顏色,常可見到其停棲于花上,成蟲主要為肉食性,會捕食小型無脊椎動物,但也會采食花蜜,為傳粉昆蟲之一,本次研究的第一作者蕭昀長期研究現生花螢的系統分類學,至今已發表描記有 12 個新物種。

而花螢的琥珀化石紀錄豐富,但多集中在新生代的琥珀中,最古老的化石紀錄可追溯至早白堊紀的西班牙琥珀,緬珀生物群的花螢則有六例,此次發現的物種為熒花螢亞科的首次記錄,值得一提的是蕭昀于稍早2017年發表的羅塞塔始源小花螢則是尖須花螢亞科的首次記錄。

紋雕花螢屬為2016年由歐美科學家基于一雌蟲琥珀發表的新屬種,本研究透過比較現生花螢的屬級差異和同種雌雄二型性的差異,確認這枚雄花螢琥珀為紋雕花螢屬的物種,并且是不同于前人所描述的全新物種,為本屬的第二例紀錄。緬珀中的花螢外型已經相當接近現生的花螢了,從紋雕花螢修長的頭部、口器和身軀以及細長且呈瓣狀的足部,這些花螢很有可能已經具有訪花的生態習性,Zhang et al. (2018) 曾認為中生代晚期的開花植物興起是導致甲蟲快速多樣化的推進器,而緬珀中豐富的花螢即是最佳左證。

有關這一發現的研究論文今日發表在著名古生物和地質學領域國際期刊《白堊紀研究》(Cretaceous Research)上。

本文由 ailsa 編輯發布
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